В Антарктиде впервые нашли древнюю лягушку

Всегда ли Антарктида была такой холодной и безжизненной? Ученые долгое время бьются над этим вопросом, и вот, внезапно, свет на историю континента пролила древняя лягушка. 


Federico Degrange/Centro De Investigaciones En Ciencias De La Tierra, Jonas Hagström/Swedish Museum Of Natural History


Federico Degrange/Centro De Investigaciones En Ciencias De La Tierra, Jonas Hagström/Swedish Museum Of Natural History 

Палеонтологи обнаружили фрагменты тазобедренных костей и черепа лягушки в осадочной породе, которой около 40 миллионов лет. Открытие было сделано на острове Сеймур — северной оконечности Антарктического полуострова. 


Останки подвздошной кости древней лягушки. Фото: Mors, Reguero & Vasilyan, Scientific Reports, 2020


Останки подвздошной кости древней лягушки. Фото: Mors, Reguero & Vasilyan, Scientific Reports, 2020 

Определить вид земноводного не составило труда — это хорошо известный науке Calyptocephalellidae. 


Pollyanna Von Knorring/Swedish Museum Of Natural History, Simon Pierre Barrette, José Grau De Puerto Montt, Mats Wedin/Swedish Museum Of Natural History, Wikimedia Commons (Cc By-sa 3.0)


Pollyanna Von Knorring/Swedish Museum Of Natural History, Simon Pierre Barrette, José Grau De Puerto Montt, Mats Wedin/Swedish Museum Of Natural History, Wikimedia Commons (Cc By-sa 3.0)

Современные родственники этой лягушки живут исключительно во влажных тропических чилийских Андах. Поэтому ученые предположили, что 40 миллионов лет назад Антарктида больше напоминала влажные тропики. Это подтверждает и тот факт, что недавно палеонтологи нашли на западном побережье континента остатки древней растительности. 

«Эта лягушка — еще одно свидетельство того, что тогда на полуострове была подходящая среда для обитания холоднокровных животных — таких как рептилии и амфибии», — говорят исследователи.

Таким образом лягушка ставит жирную точку в вопросе «Была ли Антарктида всегда такой холодной?». 

Нет, не была.

Ещё больше открытий вас ждёт в шоу «Роб Риггл исследует мир» по воскресеньям в 12:10 (мск) на телеканале Discovery.